С Вами с 1996 года Тел. +375 29 627 47 47

РАЗГАДАНА ЛИ ТАЙНА?

Как-то на пиру во дворце Александра Македонского подавали копченых угрей и,то ли по рассеянности, то ли по злобным каким-то интригам, слуги обнесли присутствовавшего там Аристотеля.Гости смаковали блюдо, шумно выражая свои восторги; мыслитель же был раздосадован: угрей он тоже любил.В конце обеда, когда у всех замаслились лица и руки, а от сытости заблестели глаза, один из гостей возьми да и выскажись:

— Замечательные были угри! Хотелось бы знать, как природе удается творить такие вкусные создания. Может быть,прославленный Стагирит объяснит нам эту тайну?
-Да, объясни нам, о великий учитель! – раздались крики сытых гостей.
-Это очень просто, – глядя на спросившего первым обжору, ответил
Аристотель. – Угри происходят из… червей, выползающих из навоза…
Когда замолкли последние звуки голоса хитреца, некоторые из гостей поспешили подняться со своих обеденных лежанок.

Однако в сочинениях своих Аристотель утверждал иное:

-У речных угрей нет пола, их порождают недра моря.

Во всякой рыбе, разрезая ее в определенный сезон года, можно увидеть икру либо молоки, но в угрях ни один повар еще ничего подобного не находил.Загадка, которую задал рыбакам и натуралистам речной угорь, долго не находила ответа.Плиний, другой авторитет античной зоологии, писал об угре:
-Живет он восемь лет. На суше шесть дней не умирает, и еще: это единственная на Земле рыба, которая не всплывает на поверхность, когда подохнет.

Первое верно, хотя иногда угорь отличается большим долголетием. Второе почти верно: в траве или во влажном мху угорь и в самом деле живет без воды долго: часов 36, по крайней мере третье утверждение тоже можно принять, если вы из него слово “единственная”.

Средневековые писатели сообщали об угре совсем уж фантастические сведения. Так Альберт Магнус уверял что по ночам угри выползают на сушу и пожирают на полях чечевицу и бобы.

РАЗГАДАНА ЛИ ТАЙНАИ тогда люди тоже ломали голову над загадкой размножения угрей. Швейцарец Конрад Геснер суммировал мнения своих современников и пришёл к заключению, что есть три способа, которым предполагают, угри могут продолжать свой род. Первый -самозарождение из речного ила, но сам Геснер не очень-то в это верил. Второй – угри трутся брюхом о дно, и их слизь, смешивается с илом,
превращается в маленьких угрят. Но, продолжает Геснер, возможно, что угри разрешаются от бремени обычным образом, но рождают слишком уж маленьких детенышей, потому никто и не
замечает. В 1856 году один исследователь поймал в море очень странных рыбешек. Они были похожи на листья ландыша, отлитые из стекла. Когда пленников посадили в аквариум, рыбки в нем будто растворились и аквариум казался пустым. Только черные глазки-бусинки, если присмотреться внимательнее, сновали в воде. Исследователь Гмелин еще лет 80 назад назвал подобных же рыбок

лептоцефалюсами, то есть плоскоголовками. Два итальянских ихтиолога, Грасси и Каландручио, решили исследовать лептоцефалюсов более тщательно. Когда лептоцефалюсов наловили, ихтиологи заметили: с их пленниками происходило что-то странное – они с течением времени укорачивались! Не росли, а уменьшались! Самый крупный лептоцефалюс был около семи с половиной сантиметров длиной. Пожил в аквариуме – и укоротился на сантиметр. Он стал не только короче, но и уже! Мало-помалу все лептоцефалюсы утратили листовидную форму и превратились в… молодых угрей. Значит, плоскоголовки не новый вид рыб, как решил в свое время Гмелин, а
личинки речных угрей. Отправляясь осенью в глубины моря, угри откладывают там яйца. Из лиц выходят листовидные личинки и превращаются затем в стеклянных угрей – так называют угриную молодь, которая полупрозрачна, как темное стекло.

В начале XX века действие нашей истории перемещается из Средиземного моря в Атлантический океан. Блестящим исследованием тайны речных угрей наука обязана доктору Иоганнесу Шмидту, датскому биологу. Шмидт в то время служил экспертом в министерстве рыболовства и плавал
недалеко от Исландии на маленьком пароходике “Торе”. И вот однажды в планктонную сеть, заброшенную неглубоко в море с борта этого парохода, попал… лептрцефалюс. В сеть, заброшенную неглубоко – обратите внимание, – которая облавливала лишь поверхность моря! Это-то и поразило биологов. Ведь тогда думали, что угри откладывают яйца на дно моря и лептоцефалюсы тоже
ивут у дна. Пойманный Шмидтом лептоцефалюс был крупный – в семь с половиной сантиметров
длиной. Позднее еще такого же (и тоже планктонной сетью!) добыли у берегов Ирландии. Тогда решили, что у дна-живут только мелкие личинки угрей.Подрастая, они поднимаются к поверхности.

Шмидт, учитывая все известные находки лептоцефалюсов, попытался даже нанести на карту нерестилища речных угрей, И у него получилось, что они широкой полосой протянулись через Атлантический океан от Ирландии на юг, до Португалии.

Но тут Шмидт узнал, что норвежское исследовательское судно “Михаэль Саре” поймало лептоцефалюса далеко к западу от этой линии. Значит, угри размножаются совсем не там, где думал Шмидт. Гораздо дальше Америки! Шмидт сконструировал особую сеть, пригодную для ловли лептоцефалюсов, и договорился с капитанами датских рыболовных судов. Двадцать три капитана согласились ловить для него личинок угрей. И хотя коммерция была целью этих людей, они принесли часть своего дохода в жертву науке. Капитаны сделали 550 остановок в океане и ловили

лептоцефалюсов во время всех своих рыболовных рейдов от Европы до Америки и обратно. Так поймали 120 личинок и каждую снабдили этикеткой с указанием точных координат на котором она попалась. Когда Иоганнес Шмидт нанес эти новые координаты на карту, его взору предстала картина, не вызывавшая больше никаких сомнений. Точки на карте расположились широкой полосой вдоль стрелок, обозначающих теплое атлантическое течение Гольфстрим. Личинки угрей добираются домой, дрейфуя с теплыми водами Мексиканского залива, устремляющимися на восток.
И почти все они ловились на поверхности или очень неглубоко. И еще стало ясно: место, где угри размножаются – Саргассово море. Европейские угри, покидая осенью реки Прибалтики, в конце декабря приближаются к Саргасовому морю. Когда зажигаются новогодние огни, угри погружаются в глубины океана. Там и откладывают они свою икру. Личинки выходят из икры, растут и плывут к
поверхности. Самая мелкая из добытых личинок – длиной семь миллиметров – плавала на глубине более 300 метров. Те, что покрупнее добыты ближе к поверхности. К концу первого года жизни лептоцефалюсы больше наперстка – два с половиной сантиметра. За второй год они удваивают свой рост, за третий утраивают его. Подрастая, лептоцефалюсы , но дрейфуют вместе с Гольфстримом с запада на восток. В год проплывают по течению океанской “реки” около тысячи морских миль-1800
километров!

Американские пресноводные угри нерестятся недалеко от европейских, но ближе к Америке и чуть южнее. Их личинки преодолевают за год около тысячи миль, но плывут не на восток, а на запад. А поскольку путь их от колыбели до континента втрое более короток, они и растут втрое быстрее европейских, и к устьям рек приходят уже вполне готовыми для превращения. Лептоцефалюсы-европейцы, добравшись наконец до рек, которые три года назад покинули их родители, забывают все морские привычки и становятся пресноводными рыбами.

Самки 7-12 (максимум – 25), а самцы 5-7 лет живут в реках. Тут кончается пора их отрочества. Со зрелостью приходит и страсть к морским путешествиям. Но прежде чем навсегда покинуть реки предков (из Саргассова моря ни одна взрослая особь не возвращается: все там погибают), угри переодеваются в “форму”, более подходящую для морских приключений. Словно кто посеребрил их,
такими блестящими стали угри. И глаза у них выросли большие, выпуклые. К некоторым угрям по каким-то причинам так и не приходит половая зрелость. Эти остаются в реках. Они живут долго – лет двадцать и больше. Жиреют непомерно, растут и растут; до двух с половиной метров вырастают и весят иногда больше 12 килограммов. А один угорь (в аквариуме) прожил даже 57 лет! А зачем угри, чтобы отложить икру, плывут так далеко? Разве мало места в океане у берегов Европы? Что влечет их к Америке? Лишь смутные догадки и не доказанные еще гипотезы кое-как объясняют пока эту странную причуду речных угрей.

А ориентируются как? По течениям? Туда – на глубине 1000-1500 метров вместе с потоком Антигольфстрима, который выносит стремящихся на нерест угрей прямо в Саргассово море… Обратно – ближе к поверхности, с Гольфстримом… Возможно. Ну а как реки находят? По врожденной чуткости к определенным запахам пресных вод? Угорь, пожалуй, самый тонкий дегустатор запахов в
подводном мире.

Одна из гипотез угрожает разрушить все предыдущие утверждения о путешествиях трансатлантических угрей, которых будто бы вообще не существует (ни угрей, ни их дальних путешествий). В европейских реках живут, доказывают некоторые ихтиологи, американские речные угри унесенные течениями далеко на восток и здесь основавшиеся. Созрев для размножения, угри выходят в море, но в пути гибнут… И так из года в год, тысячи лет населяют будто бы европейские угри африканские реки заблудившиеся “американцы”.

Не вполне ясно также, почему в реках почти только самки угрей, а самцы дальше устья не поднимаются? Действительно ли пол этой рыбе дается не с рождения, а только когда вырастет угорь примерно до четверти метра? А какой будет этот пол, как говорится (и весьма неопределенно!) “зависит от внешних условий”. Чем вода теплее, например, и выше плотность населения угрей в
водоеме, тем больше самок получится из молодых угрей. Ещё 16-20 видов пресноводных угрей того же рода, что и наш, живут в реках Японии, Китая, Индонезии, Индии, Австралии, Новой Зеландии и Восточной Африки. И у каждого из них свой ареал и свои места нереста.

Как видите, знаков вопроса в конце нашего рассказа об угрях осталось, пожалуй, не меньше, чем было в его начале. Уильям Биб во время одного из своих погружений в батискафе увидел на глубине
лептоцефалов, достигавших в длину 1м. 80см. В 1920 году гигантская личинка угря попала в сети датского научно-исследовательского судна. Ее достоверно измеренная длина равнялась 184 см. Если эти лептоцефалы все-таки превратятся во взрослых угрей, то каких же размеров они могут достичь? По самым скромным подсчетам длина такого гиганта будет составлять около 30 м. Может, это и петь легендарный морской змей?

Автор И.Акимушкин

 

1 Балл2 Балла3 Балла4 Балла5 Баллов (No Ratings Yet)
Загрузка...
0